Nación

 miércoles 18 de noviembre de 2020

 

La importancia de prevenir la EPOC en pandemia

Foto: MinSalud

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El tabaquismo es el principal factor de riesgo y en una pandemia esta se convierte en una de las patologías con mayores riesgos.

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Con el lema "Respirar es vida", el Ministerio de Salud y Protección Social se une a la conmemoración del Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) con el objetivo de reiterar la importancia del control a la exposición de sus factores de riesgo, incrementar la detección temprana y el tratamiento adecuado, logrando así aportar en la reducción de la mortalidad prematura y discapacidad por esta enfermedad.

"Una de las sensaciones que produce más angustia es el no poder respirar. Cuando estamos sanos, no somos conscientes que nuestros pulmones son órganos esenciales para la vida. Las amenazas para la salud de nuestros pulmones están en todas partes, incluso a edades tempranas podemos estar expuestos a ellas", explica Nubia Bautista, subdirectora (e) de Enfermedades No Transmisibles del Ministerio de Salud y Protección Social.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es progresiva y potencialmente mortal, limita el flujo de aire en los pulmones, y predispone a padecer exacerbaciones y enfermedades graves.

La Organización Mundial de la Salud afirma que el 90% de las muertes por de esta patología se producen en países de bajos y medianos ingresos. De esta manera, se prevé que para el año 2030 esta dolencia será la tercera causa más importante de mortalidad en todo el mundo.

Las enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores, incluida la EPOC, son la tercera causa de muerte en el país. Se estima que aproximadamente 9 de cada 100 colombianos mayores de 40 años padece de esta patología, de acuerdo al último estudio de prevalencia de esta enfermedad en Colombia.

En 2019 murieron 29,7 personas por cada 100.000 habitantes por esta causa. Departamentos como Caldas, Risaralda, Quindío y Antioquía presentan una tasa de mortalidad prematura por estas enfermedades por encima de la nacional.

El tabaquismo es el principal factor de riesgo para desarrollar EPOC. Se estima que el riesgo absoluto de desarrollar esta enfermedad entre fumadores está entre el 25 y el 30%. Dicho riesgo se incrementa a medida que aumenta el consumo de tabaco (número de paquetes/año).

Según la OMS, aproximadamente 7 millones de personas mueren al año por enfermedades asociadas al consumo, y más de 890.000 personas no fumadoras están expuestas a humo de tabaco. "Su consumo está creciendo en forma constante, sobre todo entre la población adolescente", asevera Bautista.

Según la Encuesta Nacional de Consumo de Sustancias Psicoactivas 2019, la prevalencia de consumo de tabaco o cigarrillo en Colombia es de 33.3% en población de 12 a 65 años de edad. Los departamentos que presentan mayor prevalencia de consumo de tabaco son Cundinamarca, Boyacá, Risaralda, Caldas y Quindío, y en ciudades como Bogotá, Manizales, Cali y Medellín.

La prevalencia e incidencia en este mismo grupo es mayor en hombres que en mujeres y afecta en mayor proporción a los grupos de 25-34 años seguido del grupo de 18 a 24 años. La edad de inicio de consumo de tabaco a nivel nacional es 17.4 años, 16.9 para hombres y 18.2 para mujeres.

Igualmente, el tabaquismo pasivo se asocia a un mayor riesgo de padecer EPOC. "Existen otros factores de riesgo relacionados como la contaminación del aire, la inhalación de partículas de polvo y sustancias químicas en el lugar de trabajo, exposición al humo de biomasa, como humo de leña, y antecedentes de tuberculosis pulmonar", dijo Bautista.



Actuar oportunamente

Sin embargo, muchos de estos riesgos se pueden evitar y sus consecuencias ser tratadas, "las enfermedades respiratorias crónicas matan y provocan sufrimiento a millones de personas, pero actuando oportunamente, se pueden salvar vidas", sostuvo Bautista.

Entre los síntomas más comunes son la disnea o "falta de aliento", una excesiva producción de esputo y una tos crónica. "Estos empeoran gradualmente y la disnea, que es persistente y al principio se asocia al esfuerzo, aumenta con el tiempo hasta aparecer incluso en un estado de reposo", indicó.

La presencia de EPOC se confirma mediante una prueba denominada espirometría, que mide el volumen y la rapidez de aire espirado con el máximo esfuerzo. Sin embargo, se evidencia que es una patología subdiagnosticada, en la cual la confirmación diagnóstica no se realiza o es tardía.

"Las estimaciones sugieren que la proporción de fumadores mayores de 40 años sin diagnóstico de la EPOC es de aproximadamente uno de cada cinco; este problema se incrementa cuando se considera que la EPOC aumenta como parte de los procesos naturales como el envejecimiento, el estilo de vida o la ocupación", aseguró.

La EPOC es una enfermedad incurable. Sin embargo, de acuerdo con Bautista el tratamiento farmacológico y la fisioterapia pueden aliviar los síntomas, mejorar la capacidad de ejercicio y la calidad de vida, "el tratamiento más eficaz y menos costoso para los fumadores es dejar de fumar, ya que retrasa la evolución de la enfermedad y reduce el riesgo de muerte por esta causa".



En pandemia

Adicionalmente, en la pandemia por covid-19, las personas con EPOC son una de las poblaciones más vulnerables, dado que tienen una mayor probabilidad de complicaciones y muerte por la infección, en comparación con la población general.

Por esta razón, Minsalud hace un llamado para que la población tome conciencia ya que cuya prevención y tratamiento adecuados tienen un importante impacto social y económico.

"Invitamos a las entidades territoriales a fortalecer la implementación de acciones para promover los estilos de vida saludables, mantener el control del consumo de tabaco, promover los ambientes 100% libres de humo de tabaco y propender por la mejora en la atención integral y oportuna en salud, a partir de las directrices brindadas por el Ministerio de Salud y Protección Social para la prevención y tratamiento de la esta enfermedad", concluyó Bautista.

Asimismo, las Entidades Administradoras de Planes de Beneficios –EAPB, deben garantizar el diagnóstico oportuno, tratamiento farmacológico y no farmacológico para las personas con esta enfermedad con el fin de evitar complicaciones. Igualmente deberán identificar el factor de riesgo en la población fumadora e intervenir de manera oportuna a través de los programas de cesación del consumo de tabaco, siempre en coordinación con su red de prestadores de servicios.

Fuente: Boyacá Radio PRENSA con información del MinSalud

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